La sección de Inventario Científico de la Agencia de Protección Medioambiental de los EEUU (USEPA) publicó en septiembre de 2020 una ficha detallada de NEWR, una nueva herramienta de planificación en el campo de la reutilización del agua. El título de la referencia es: “NEWR: una herramienta de planificación para estimar la idoneidad ambiental y económica de los sistemas descentralizados de reutilización no potable de agua en grandes edificios y sus autores son Arden, S. B. Morelli, S. Cashmana, Cissy Ma y J. Garland. El trabajo está referido al American Center for Life Cycle Assessment (ACLCA), Madison, WI, y fechado entre el 22 y 24 de 2020.

A continuación se transcribe el texto de la ficha publicada en la web de la USEPA.

Impacto y Objetivo

Esta aplicación web ofrece una herramienta con la que los usuarios pueden generar estimaciones, para diferentes fases de planificación, de los costes y el rendimiento medioambiental de sus sistemas, en función del código postal y las características propias de su edificio. Esas estimaciones permiten evaluar diversas opciones de sistemas de reutilización no potable del agua – captación de agua de lluvia, captación de condensado de equipos de acondicionamiento de aire, y efluentes de bioreactores de membrana (MBR) que tratan flujos separados en la fuente de aguas grises y aguas residuales mixtas.

Descripción

La reutilización no potable (RNP) descentralizada (in situ) es una opción para que los edificios puedan ahorrar agua y abastecerse de fuentes de agua locales con las que atender servicios como el suministro de cisternas de inodoros, el suministro de lavanderías y el riego. Aunque estudios anteriores han investigado el rendimiento a lo largo de su ciclo de vida de casos concretos de sistemas de RNP, aspectos como la idoneidad del sistema, el coste y el rendimiento ambiental siguen siendo difíciles de cuantificar dentro del amplio abanico de contextos geográficos producidos por la variabilidad de condiciones y configuraciones climáticas. Este estudio evalúa cuatro opciones de sistemas de RNP – captación de agua de lluvia, captación de condensado de equipos de acondicionamiento de aire, y efluentes de bioreactores de membrana  (MBR) que tratan flujos separados en la fuente de aguas grises y aguas residuales mixtas – en función de su habilidad para satisfacer la demanda no potable y descentralizada de agua, sus impactos ambientales y su coste económico, todos ellos en función de las características del edificio y su ubicación en los EEUU. Para completar este análisis, se ha desarrollado un Sistema de Cálculo de las Características Ambientales y Económicas de la Reutilización No Potable de Agua (NEWR), una aplicación web de la USEPA disponible públicamente que permite a sus usuarios generar estimaciones, durante el proceso de planificación, del coste y el rendimiento ambiental del sistema en función del código postal y las características del edificio. Se han realizado simulaciones del NEWR utilizando diversos códigos postales de los EEUU y un amplio espectro de tipos de grandes edificios, junto con una selección aleatoria de sus características constructivas. Los resultados obtenidos indican que, en el territorio de los EEUU, la lluvia y el condensado de equipos de aire acondicionado solamente ofrecen una fracción de la demanda no potable típica de los grandes edificios, incluso en las condiciones climáticas más favorables. El impacto ambiental de los sistemas de recogida de lluvia y condensado de aire acondicionado dependen también del clima local y resultaron ser competitivos con los MBR solo cuando la precipitación anual sobrepasa aproximadamente 250 mm/año o cuando el potencial de condensación anual excede aproximadamente 3 gal/cfm. Los MBR pueden satisfacer todas las demandas no potables, pero sus impactos ambientales dependen de la composición tarifaria de la red eléctrica local, debido a su gran dependencia de sus aportaciones energéticas. La incorporación de la recuperación térmica, como forma de compensar los requisitos del calentamiento de agua del edificio, aumenta todavía más esa dependencia, dando lugar a resultados inconcluyentes en función de la composición de la red de suministro eléctrico y de la posibilidad de que la recuperación térmica compense el consumo de gas natural o electricidad. Se pueden obtener beneficios ambientales adicionales cuando los sistemas de RNP se implantan en regiones con topografía diversa y regiones dependientes de fuentes de agua subterráneas, lo que aumenta los beneficios de una menor dependencia de servicios de abastecimiento de agua centralizados. Los sistemas de MBR que tratan aguas residuales mixtas resultaron ser los de costes más competitivos, aunque solo consiguieron alcanzar la paridad de coste con las tarifas locales de agua de consumo humano en un 10% de las ciudades estudiadas.

URLs/Descargar:

NEWR_A PLANNING TOOL.PDF   (PDF, NA pp,  4837.017 KB,  about PDF)

Una reciente aportación bibliográfica de Aliza Furneaux, Policy and Program Manager de la WateReuse Association, incluye las siguientes referencias de estudios comparativos de las emnisiones de gases de efecto invernadero:

Arden, Sam, et al. “Human Health, Economic and Environmental Assessment of Onsite Non-Potable Water Reuse Systems for a Large, Mixed-Use Urban Building.” Sustainability 12.13 (2020): 5459. Link.

Arden, Sam, et al. “Onsite Non-potable Reuse for Large Buildings: Environmental and Economic Suitability as a Function of Building Characteristics and Location.” Water Research (2020): 116635.

Morelli, B. and Cashman, S. (2019). Life cycle assessment and cost analysis of distributed mixed wastewater and graywater treatment for water recycling in the context of an urban case study. EPA/600/R-18/280