El portal Science Direct de Elsevier ha publicado en la revista Science of the Total Environment el interesante artículo de Carlos Echevarria et als. titulado “Techno-economic assessment of decentralized polishing schemes for municipal water reclamation and reuse in the industrial sector in costal semiarid regions: The case of Barcelona (Spain). El artículo describe los posibles tratamientos decentralizados de mejora de la calidad aplicables al agua regenerada en la ERA básica de El Prat de Llobregat para su uso en la zona industrial próxima, siguiendo un enfoque de “tratamientos caso por caso” que se ha venido explorando en el AMB desde hacía al menos una década.

A continuación se presenta el Resumen en español de este artículo.

Este estudio demuestra la fiabilidad técnico-económica de una línea de tratamiento innovadora y “adecuada para cada uso concreto”, destinada a promover la reutilización de agua regenerada municipal para usos industriales en el Área Metropolitana de Barcelona (AMB). Los valores relativamente altos de la conductividad eléctrica (2.090 µS/cm) y la dureza (454 mg/L) del agua regenerada en la ERA de El Bajo Llobregat, en Barcelona, junto con los estrictos requisitos de calidad del agua requeridos por los usos industriales, exigen la implantación de procesos avanzados de regeneración del agua basados en tecnologías de desalinización como la ósmosis inversa (OI). El estudio evalúa los beneficios de dos procesos potenciales de pre-tratmiento de la etapa de OI: (i) la ultrafiltración (UF) o (ii) un innovador absorbente polimérico nano-estructurado de alto rendimiento (CNM). El estudio indica que el proceso de pre-tratamiento con CNM produce una disminución de la permeabilidad de la OI cifrada en un 5 %, mientras que la utilización del efluente de un pre-tratamiento con UF permite mantener la estabilidad de la permeabilidad del proceso de OI. Por otra parte, el estudio ha obtenido las curvas genéricas de costes de las teconologías utilizadas, que se han utilizado para estimar los costes de inversión y de explotación (CAPEX y OPEX) de los proyectos a escala real para tres aplicaciones industriales diferentes (industria química, de gestión de residuos y de recubrimiento electroquímico). La evaluación económica indica que el uso de agua regenerada municipal es una opción económicamente competitiva con el uso de agua de consumo humano en el AMB, ofreciendo un ahorro que oscila entre 0,13 €/m3 y 0,52 €/m3 en el caso de la industria de gestión de residuos, y entre 0,49 €/m3 y 0,98 €/m3 en el caso de la industria de recubrimientos electroquímicos. Por último, el coste relativamente bajo del agua subterránea en la zona hace que, aunque en una instalación industrial sea necesario aplicar un proceso de OI, el coste final del agua es significativamente menor que el de las opciones anteriores.